Apa itu masyarakat minum?

Beberapa bulan yang lalu, saya ditanya sama ada saya mahu menyertai masyarakat peminum siswazah 'rahsia' kolej saya - mari kita sebut 'Otter'. Saya tidak dapat menahan senyuman. Saya rasa saya sudah lama berfikir bahawa ada sesuatu yang agak kekanak-kanakan mengenai masyarakat minum dan tidak mengharapkan pelajar siswazah pada usia akhir dua puluhan dan awal tiga puluhan menjadi seperti itu. Ketika saya meninggalkan kuliah saya hampir tiga tahun yang lalu, hanya terdapat masyarakat minuman sarjana yang wujud di sana. Namun, setelah saya kembali, hanya beberapa minggu untuk mendengar mengenai ‘Otters’ yang baru ditubuhkan dan ditawarkan keahlian oleh pelajar siswazah karismatik yang duduk di sebelah kiri saya semasa makan malam rasmi.

Saya bertanya kepadanya apa sebenarnya yang mereka lakukan dan dia secara samar-samar menjelaskan bahawa mereka kebanyakannya 'membaca puisi, berkumpul untuk minum dan kadang-kadang bertemu dengan orang yang berpikiran sama'. Walaupun saya secara peribadi menikmati semua aktiviti ini, saya sangat merasakan bahawa saya harus menolak tawaran itu, dengan mengatakan bahawa masyarakat minum 'bukan jenis saya'.



Pada minggu-minggu dan bulan-bulan berikutnya, saya bertanya-tanya adakah saya sebenarnya mempunyai alasan yang baik untuk menolak keahlian. Mengapakah idea mengenai masyarakat minuman keras siswazah ‘rahsia’ menjadi salah saya? Bagaimanapun, ‘The Otters’ nampaknya tidak menyakiti sesiapa pun. Saya bergaul dengan hebat dengan banyak dari mereka, dan jika beberapa graduan berpendapat bahawa menjadi sebahagian daripada masyarakat minum adalah cara yang layak untuk menghabiskan masa mereka, jadilah ia.



Saya bahkan mula bertanya kepada diri sendiri adakah saya hanya menolak prasangka peribadi. Bagi saya, masyarakat minum bermaksud nasionalisme sayap kanan nostalgia di Jerman , merendahkan ritual hazing di AS dan a budaya pemalsuan misoginis di UK . Tetapi adakah saya benar-benar mempunyai alasan untuk menganggap bahawa salah satu aspek ini mendefinisikan 'Otters'? Membaca puisi, minum dan bersosial agak baik.

Lagi seperti ini ...

Lagi seperti ini ...



Namun, saya percaya bahawa di sinilah masalahnya terletak. Kegiatan yang diusahakan oleh masyarakat minuman keras 'rahsia' seringkali tidak berbahaya tetapi tidak menjadi aktiviti mereka menentukan ciri .

Ambil bacaan puisi misalnya. Walaupun ‘The Otters’ mungkin senang membaca puisi, adalah salah untuk menyebutnya sebagai ‘masyarakat puisi’ yang lain. Mereka tidak, mengatakan, mengiklankan puisi yang akan mereka baca seterusnya dalam talian sehingga dapat menarik penonton sebanyak mungkin dan berpengetahuan. Mereka juga tidak merekrut pelajar siswazah dengan minat membaca atau menulis. Saya sendiri tidak banyak mengetahui tentang puisi dan ketika melihat kumpulan ahli ‘The Otters’ sekarang, saya sukar mempercayai bahawa apa yang menyatukan mereka adalah yang pertama dan terpenting adalah kepekaan yang tinggi untuk keindahan bahasa Inggeris.

Perkara yang sama berlaku untuk minum dan bersosial. Bandar ini dipenuhi dengan bilik pelajar, pengatur acara dan perkhidmatan pesta yang hanya ada untuk memenuhi keinginan kita untuk bersenang-senang dan alkohol. Oleh kerana masyarakat minuman keras 'rahsia' tidak mengiklankan apa yang mereka lakukan secara terbuka, agak sukar untuk mengatakan bahawa mereka paling tepat didefinisikan sebagai jenis organisasi-organisasi lain, hanya membantu kita untuk bertemu dengan orang baru.



... atau lebih seperti ini?

... atau lebih seperti ini?

Sekiranya puisi atau minuman dan bersosial tidak dapat menentukan masyarakat 'rahsia' minuman keras, lalu apa? Saya percaya bahawa pada intinya, masyarakat ini menuntut hasrat untuk elitisme, yang terbukti dalam campuran mereka yang bersifat 'semi-kerahsiaan' dan 'pengecualian yang tidak dapat dipertanggungjawabkan'. ‘Semi-kerahsiaan’ kerana semua orang tahu bahawa mereka wujud tetapi - jika orang benar-benar peduli - sukar untuk mengetahui apa yang mereka lakukan. ‘Pengecualian yang tidak dapat dipertanggungjawabkan’ kerana mereka memutuskan siapa yang berhak bergabung dengan mereka tanpa pernah menentukan kriteria kelayakan (Adakah mereka lebih suka pendayung? Ahli jawatankuasa MCR? Lelaki kulit putih seperti saya?).

Campurkan faktor-faktor ini bersama-sama dan anda mendapat sekumpulan orang yang tidak melakukan apa-apa tetapi masih berusaha menggunakan kerahsiaan dan kekuatan terhadap pelajar lain sehingga menimbulkan rasa samar-samar untuk menjadi lebih baik daripada yang lain. Hal ini berlaku hampir tanpa mengira aktiviti apa yang mungkin mereka lakukan. (Mungkin ini tidak akan berlaku jika mereka memperjuangkan tempat tinggal, misalnya ... Namun entah bagaimana, masyarakat minuman yang memfokuskan diri untuk menyumbang kepada kebaikan lebih banyak nampaknya tidak banyak).

Anda mungkin berfikir bahawa semua pertimbangan ini tidak begitu bermanfaat. Oleh itu, bagaimana jika beberapa pelajar lulusan mendapat tendangan daripada merasa lebih istimewa daripada yang lain? Adakah itu bukan sebahagian daripada keseronokan berada di Cambridge? Mungkin ada yang menggembirakan, tetapi kuliah saya dianggap sebagai salah satu yang lebih terbuka dan inklusif di Universiti. Ini adalah salah satu daripada segelintir kolej yang benar-benar cuba memecahkan dengan konsep elitisme dan keistimewaan yang tidak menyenangkan yang mengundang banyak pemohon universiti yang berpotensi cemerlang.

Sekiranya kita benar-benar mempercayai mantra penyertaan dan ' meluaskan akses dan penyertaan ke universiti ', Dan jika kita benar-benar ingin mengatasi klise yang tidak bersentuhan dengan dunia lain, maka kita siswazah pelajar harus memimpin dengan teladan dan berhenti berkelakuan seperti sombong.